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  • 一有失败,愈快承认愈好

    2020-06-14

    一有失败,愈快承认愈好

    展望崭新未来,生活想要事事如意,就要懂得拥抱失败。失败是人生最常被忽略的宝贵经验之一。

    小时候,我暑假常常从威斯康辛州搭火车到德州的电话镇,帮爷爷种田。我在那段时间学到很多,尤其学到了改变与失败的重要。

    电话镇长年改变不大。我拜访爷爷之后几年,他以将近百岁高龄过世。他在美国内战时期当过军队鼓手。1890年,镇上大约只有30人;第二次世界大战之前,增加到100人左右。我去找爷爷的那段期间,人口成长到280人,1990年之前又萎缩到210人左右,持续至今。

    这样的环境一有变动,大家都会注意到。

    有天,爷爷教我骑马。马跑得很快,我差点连坐都坐不稳,突然间牠一转向,把我甩了出去。我爬起来,把土拍掉,掉头走回去找爷爷。爷爷坐着,看了看我,说:「乖孙啊,你要顺着马跑的方向骑,这样简单多了。」

    几週后的一天,酷热难耐,我们祖孙俩坐在一起,看着眼前动也不动的景色。爷爷知道我当时课业上的专案计画,一直做不成功,于是又说了一句充满智慧的话,似乎把几週前那句话重新思考过。

    「乖孙啊,」他拉长语调:「如果马已经死了,就要赶快下马。」

    现在的科技变迁让人看了眼花撩乱,爷爷的忠言再中肯不过。科技的快马奔驰冲刺,错过马儿转向的那一刻,最后会摔倒在地。在此同时,眼前有愈来愈多马儿阵亡,知道何时下马在现在更是重要。

    失败最大的问题不在于失败本身,而是我们常常以慢动作体验失败,经年累月,甚至拖了几十年,导致我们故步自封,裹足不前。

    拍立得知道数位化是未来趋势,但仍在类比相机市场做困兽之斗,结果在市场长年一败涂地,最后倒闭收场;柯达苟延残喘将近10年;摩托罗拉在类比手机市场也是同样的命运,最后失去霸主地位;美国领导车厂的失败过程长达好几年。

    一旦学会加快失败的速度,迅速承认失败,立刻改正,就能把失败本身从负面转为正面,而且成为直觉前瞻力另一个心法。

    戴尔电脑是绝佳例证。八○年代末,戴尔电脑营运快速成长,积极採购零件。1989年,电脑科技突然出现重大突破,戴尔先前採购的记忆体晶片无用武之地,徒留大量库存。公司必须藉由产品涨价来填补亏损,进而冲击营运成长力道。换句话说,科技快马突然转向,戴尔却没跟上。

    但戴尔学得很快,后来採用创新手法,与供应商携手管理供应物流。九○年代末,戴尔供应链的前置期已缩短到8天以内,反观竞争对手的规格机库存天数仍超过两个月。

    戴尔创业初期,便研发出一系列走在科技尖端的电脑,萤幕最大、晶片处理速度最快、颜色最丰富,样样都是最顶尖,自认能在市场有重大突破。这款称为「奥林匹克机」(Olympic),1989年在Comdex电脑展推出后,市场接受度奇差,亏损约1.7 亿美元。

    戴尔发现奥林匹克机不受消费者青睐,立刻放弃零售策略,重新把重心放在客製化机种,才有后来着名的直销模式。公司1995年开始提供网路报价,1996年推出网购服务,领先同业。不久,戴尔颠覆当时对网购的概念,网路销售量单日达100万美元,到了2000年更成长至5千万美元。

    当今环境瞬息万变,我们必须彻底将失败的本质再创造,不要避之唯恐不及,而应该正面看待,一有失败,愈快承认愈好。

    会不会失败,已非问题所在,因为变动速度如此之快,失败难以避免。真正的问题是,失败的过程有多快?承认失败、重整旗鼓的速度有多快?错误愈大,学到的教训愈珍贵。今日表现优异的企业机构,都懂得如何加速失败,而且不断从失败中学习。

    摘自《第一眼就看出问题》

    一有失败,愈快承认愈好

    数位编辑整理:陈子扬
    Photo:pixabay,CC0 Licensed.



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